黑科技放羊机器狗,是在赚吆喝交个朋友吗?

2020.05.21
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科技资讯

根据机器人软件公司Rocos周二发布的一段新视频中,波士顿动力公司的四足机器狗Spot在新西兰的草原上漫游,在精准农业方面上取得了新的进步。在无需人类的监督情况下,Spot已经实现了驯养羊群。将Spot这样的机器人,可以提高产量估算的准确性,缓解工人短缺的压力,创造精准农业。

1.Spot机器狗仍处于商业化进程早期

Boston Dynamics(波士顿动力)是全球仿生机器人中重要行业领先者,其技术实力在美国一枝独秀,对比欧洲团队也有相当明显的优势,设计了双足人形机器人到Spot mini 四足机器人等系列的仿生机器人。

波士顿动力自 1992 年成立以来,一直依赖美国国防部和 Alphabet 等财力雄厚的资助者。在2019年下半年,波士顿动力开始进行商用化探索,并将Spot 机器狗作为机器人技术商用化的第一款产品。

从参数上看,Spot机器狗身高为84厘米、体重达到25Kg,运动速度可达到5.76km/h,稍快于人类正常步行运动速度;主要使用电池作为动力来源,续航时间为90分钟;在承重能力上,能够运输目前无人机(除军事外)无法承受的载荷(约14公斤)。

截至2020年5月,Spot 机器狗已经升级到了 2.0 版本,在通信、导航、有效载荷等功能上都有提升,能较流畅地在光滑表面上行走。Spot 在光滑的表面的灵活性表现,将有助于其在第一个商业部署环境——建筑工地中发挥更好的表现。

2.重金发展成为机器人界的Android,产品市场应用场景有待挖掘

自从2019年下半年以来,波士顿动力企业开始重点实现从技术研发公司到产品公司的转型。Boston Dynamics 目标是成为机器人界的 “Android”,通过开放应用程序编程接口,合作伙伴可以在 Boston Dynamics 的产品中加上自己开发的应用,扩充机器人多样功能。比如让使用者能够增加硬件及软件,也就是通过实体的串连设计,使用者能够在机器人上增加各种他想要的功能,比如摄像头、无人机的 landing Pad 等。

当前Spot作为一项准商业产品,是其“Android“系统推广的平台介质之一,购买者根据自身需求进行功能组装。

(Spot帮助美国医护人员远程看诊)

(新冠疫情期间,新加坡碧山宏茂桥公园的Spot会巡逻兵反复播放保持适当社交距离的提醒)

根据此前的资料,Spot已经具备了户外拉车的技能。马萨诸塞州警察局还租用Spot机器狗进行执法,用作“移动远程侦查设备”,为警察提供可疑装置的图像或有潜在危险的地点,例如携带武器的嫌疑犯可能藏身的地方。

(10只Spot拉动卡车)

另外,在建筑、医疗、石油勘探等领域,Spot也展示出了强大的处理能力。目前波士顿动力并没有公开机器狗的价格,但是IEEE spectrum估计一台机器狗的售价差不多能买一辆豪车。

(Spot 用于监控建筑工地)

 

3.成本控制是波士顿动力商业道路上亟待清理的拦路虎

在波士顿动力的发展过程中,大量的研发投入和迟迟无法商业化,使得波士顿动力陷入连续亏损28年的窘境。在过去的28年里曾发布了各种类型的机器人,包括双足机器人Atlas、四足机器人BigDog、Spot/Spot Mini、WildCat、“足+轮”式机器人Handle、爬行机器人Rise、侦察机器人Sand Flea等。

机器人单品成本制造价格以及良品率一直是其商业化路程中难以解决的问题。波士顿动力企业2017年曾经发布能实现灵活后空翻的双足人型机器人AtLas,其每台AtLas的造价都在数百万美金之上,并且精巧的零件大多难以量产。其商业化商品Spot,仍需要将近一整年的时间才能出货1000台,且每台的使用费用大约是几千美金一个月。

受新冠疫情影响,全球各国失业率快速上升。美国2020年4 月份非农就业人数减少 2 千万人,关注刺激政策实际收官日 4 月份美国非农就业人数为-2050 万人,U2-U6口径失业率环比均上升至少 10 个百分点。

在全球疫情失业率急升的情况之下,企业运营费用收缩明显,用工成本也已经有了明显降幅,使用每月几千美元的价格雇佣无法取代普通劳动力的机器狗,市场接受能力仍待观察。

 

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